Josep Maria Arnau, nen de la Guerra exiliat a França el 1939, visita el Kostka

| 05-04-2017

El  passat 16 de març el Sr. Josep Maria Arnau, nen de la guerra exiliat a França el 1939, va venir a Jesuïtes Gràcia – Col·legi Kostka per presentar el seu testimoni als nostres alumnes. És una de les persones el testimoni del qual ha estat recollit al Banc Audiovisual del Memorial Democràtic de Catalunya.

Durant la setmana d'intercanvi, quan els estudiants de Canterbury estaven entre nosaltres, vam pensar en fer una activitat durant la classe d'Història Contemporània de 1r de Batxillerat que tingués relació amb la guerra civil espanyola i la dictadura franquista. Vam convidar al Sr. Josep Maria Arnau com a testimoni directe de l'exili republicà després de la desfeta de 1939, quan tenia entre 5 i 6 anys d'edat i va haver de marxar de Catalunya amb la seva mare i va passar per camps de refugiats del Rosselló i del País Basc francès. A més, ell és historiador de formació i expert en els conflictes bèl·lics del segle XX.

Va creuar la frontera pel nevat Coll d'Ares, passant a Prats de Molló, el febrer de 1939, "el mateix dia que Macià Alavedra", ens va dir. També va poder explicar l'etapa de la dictadura franquista durant els anys 40 a comarques de Lleida, on van tornar ell i la seva mare.

Com a curiositat, ell i la seva mare van ser acollits per l'organització britànica PLAN, d'ajuda als nens de la guerra espanyola. El Sr. Josep Maria Arnau va fer moltes referències a la solidaritat britànica i nord-americana que va conèixer i fins i tot va fer menció a la visita que va fer Eleanor Roosevelt a la seva colònia de nens refugiats. Tot això va donar peu a un intercanvi molt enriquidor amb els companys anglesos de l'intercanvi. Dos d'ells van manifestar després que la seva recerca de batxillerat -l'equivalent britànic al nostres Treballs de Recerca- el dedicarien a la guerra civil i la participació britànica a la contesa. Veritablement, sentir de primera mà el testimoni d'una font viva de la Història ens va commoure a tots.

En aquest enllaç hi podreu veure l’entrevista que recull el testimoni de joventut de Josep Maria Arnau. El seu pare va morir a la batalla de l’Ebre i, durant la Guerra Civil, la seva mare va entrar a treballar en una colònia infantil que acollia els refugiats.  Va passar la frontera amb aquesta colònia, i varen estar un any a França.  El setembre de 1940, la seva mare va decidir tornar a Catalunya.

http://bancmemorial.gencat.cat/web/search_advanced/?proyecto=&informant=arnau&lugarN=&municipioID=&idioma=&filtro=y